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2009.09.03 09:06

마이크로소프트를 떠나 도서관을 세우다

존 우드 / ‘히말라야 도서관’



안녕하십니까. 허정도입니다.

오늘 소개해 드릴 『히말라야 도서관』은 책에 대한 책입니다.

저자 「존 우드」는 네팔을 비롯한 여러 나라에 3000개의 도서관을 짓고, 150만 권의 책을 기증한 자선사업가인데, 이 책은 그의 에세이입니다.

도서관을 짓고 책을 공급하기 전의 존 우드는, 세계적인 기업 마이크로 소프트의 촉망받는 임원이었습니다. 30대에 이미 마이크로 소프트 중국지사 서열 2위에 오른 성공한 사람이었습니다.

그런 저자의 인생이, 휴가 때 찾은 네팔 히말라야 트레킹에서 바뀌었습니다.

우연한 기회에 그곳 학교를 찾게 된 그는, 책도 변변히 없이 흙바닥에서 공부하고 있는 네팔의 청소년들을 만나게 됩니다.

그 순간 존 우드는, 시설과 책이 없어 배우지 못하는 아이들에게 교실을 지어 책을 읽게 해주는 일이, 수백만 달러의 컴퓨터프로그램을 파는 일보다 훨씬 보람 있고 가치 있는 일이라고 깨닫습니다.

책 내용 중 내 마음에 오래 남은 것은 존 우드의 아버지입니다.

그 좋던 직장을 그만두겠다고 했을 때도, 돈 안 되는 일 때문에 아름다운 애인과 헤어졌을 때도, 아버지는 아들의 판단을 믿어주고 용기를 주었습니다. 어릴 때부터 그랬습니다.

저도 두 아이의 아버지이지만 존 우드의 아버지는 놀랄 만큼 훌륭했습니다. 훌륭한 아버지에 훌륭한 아들이 나온다는 생각이 들었습니다.

친구 마이크의 진정한 우정도 돋보였습니다. 사직문제로 고민하는 우드에게 최고의 답을 줍니다.

“반창고를 떼어내는 두 가지 방법이 있지. 천천히 고통스럽게, 또는 빠르고 고통스럽게. 어떻게 할 거냐는 너의 선택이야.”

 

존 우드는 아버지와 친구의 의견대로 즉각 결정합니다. 회사를 그만두기로.

저자 존 우드에게 인상 깊었던 점 하나는, 상대적으로 교육기회가 적은 여자아이들에게 장학금을 우선 지원한 것입니다.

그는 남자아이들과 달리 여자아이가 교육받으면 그 가족은 물론, 다음 세대까지 교육의 효과가 이어진다고 생각했습니다.

그의 이러한 판단이 어린 나이에 공부를 그만두고 시집을 가거나 심지어 돈 때문에 사창가로 가야했던 많은 여자아이들을 구해냈습니다.

사람은 누구나 어머니의 말투, 어머니의 행동, 어머니의 식습관, 심지어 가치기준까지도 대부분 어머니를 닮습니다.

회수 이남에 심은 귤은 달콤한 맛이 나지만 회수 이북에 심은 귤은 작고 떫고 시고 써서 먹을 수 없게 된다는 중국의 고사처럼,

환경이 사람을 만들기 때문입니다.

세계적인 기업의 임원자리를 버리고, 책 없고 시설이 없어 공부하지 못하는 어린이들을 돕고 있는 ‘존 우드’에게 오늘 밤 박수라도 한 번 보내주면 어떻겠습니까?



 

※ 책 읽어주는 남자 9월 2일 방송입니다.

 

히말라야 도서관 - 10점
존 우드 지음, 이명혜 옮김/세종서적


 

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